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Las Cruces de Mayo

La Cruz de Mayo en Valencia de Alcántara.

La festividad de la Cruz de Mayo o de las comúnmente conocidas Cruces de Mayo en Valencia de Alcántara es otra fiesta, como en otros muchos pueblos de España, que se celebran en estas fechas primaverales.

La Cruz de Mayo de Valencia de Alcántara se celebra en torno al día 5 de Mayo de cada año. La celebración consiste en colocar pequeños altares en las calles que cada vecino (normalmente mujeres) ha realizado.El objeto principal es una cruz realizada con flores del entorno, encastrada en un pequeño decorado improvisado con aparejos del ámbito rural por norma general.

Estos altares suelen estar custodiados por niños, que intentan recolectar dinero para pagarse sus necesidades durante las fiestas.Cada Cruz de Mayo es participe en un concurso que organiza el ayuntamiento, haciendo dos variedades; una para adultos y otra para adolescentes o niños.

Durante las fiestas de la Cruz de Mayo en Valencia de Alcántara también entran en juego los trajes típicos regionales y las danzas de la zona. Por último, la festividad de las cruces de mayo en Valencia de Alcántara está estrechamente relacionada con la festividad de los Mayos, celebrada esta el día 1 de mayo. Esta fiesta consiste en hacer muñecos alegóricos de personas famosas en el pueblo o del mundo y exponerlas en las calles a disposición de un jurado que premiará la más original.

La Cruz de Mayo – Los orígenes, mitos y leyendas

No existe una fecha o época exacta para esta celebración, ni siquiera los motivos que impulsan la celebridad de la Cruz de Mayo. La festividad de las cruces de mayo se remonta a los años 350 después de Cristo. Se trata de una teoría sin documentación que más bien parece una leyenda, pero por ese hecho debemos mencionarlo como dato de curiosidad.

Cuenta la historia que el emperador Constantino se preparaba para librar una batalla, que parecía perdida, contra los barbaros, cuando en la noche de víspera de la batalla vio en el cielo una cruz iluminada que en su parte superior culminaba un mensaje escrito en latín. Este mensaje venía a decir “con esta señal, vencerás”. El emperador mandó construir esa cruz y la puso al frente de su ejército durante la batalla. Podéis imaginar lo que sucedió.

Dado el éxito, el emperador mandó a su madre, Santa Elena a Jerusalén para buscar la misteriosa cruz. A su llegada Santa Elena reunió a todos los sabios del lugar para averiguar la ubicación de la cruz. Encontró varias cruces ensangrentadas pero para distinguir cual era la de Cristo mandó traer enfermos e incluso dice la leyenda, muertos; probaron las cruces y por el método ancestral de prueba y error, consiguió la estimada cruz que sanaba y resucitaba a los muertos.

La Cruz de Mayo – Los orígenes en España

Se sabe, que la celebridad de La Cruz de Mayo se remonta a antes del año 599 cuando se celebraba, en este año, en Barcelona, en la catedral de la Santa Cruz, el II Concilio con motivo de esta celebración de la Cruz de Mayo. Durante el evento, la cruz fue robada y permaneció desaparecida hasta el año 614 cuando el emperador Heraclio logró recuperarla. Fue tan la copiosa y grandiosa la comitiva que organizó el emperador para la llegada de la cruz a Jerusalén, que casualmente enfermó quedando con grandes dificultades para caminar. El arzobispo le recomendó despojarse de todas sus riquezas cuyo motivo era que el evento fue contradictorio a la humildad de Cristo.

Para evitar un nuevo robo de la cruz donde murió Cristo, se mandó dividirla en trozos. Uno fue mandado a Constantinopla, otro a Roma, otro se quedó en Jerusalén y otro fue hecho añicos, que estos se enviaron a numerosos templos de todo el mundo. Estas astillas de la cruz de se le llamaron Veracruz.Se tiene constancia de que en el Leccionario de Silos aparece el nombre de la cruz de Cristo, convirtiéndolo en el testimonio más antiguo de su conmemoración en España. Se tiene conocimiento de que en el siglo VII existían estas reliquias de la cruz en las iglesias de Mérida y Guadix (Granada)

La Cruz de Mayo – Origen popular

El origen de la festividad de la Cruz de Mayo es muy distinto del que se conoce actualmente. La manera más rápida de explicar esta festividad de la Cruz de Mayo es la de celebrar la llegada de la primavera. Otros cuentan con estrechos lazos, a que se atribuye una tradición que auguraba año de ganancias y buenas cosechas a quien participaba. Ambas contienen una relación coherente para la celebración.

Pero nada más lejos, queremos explicar, cual fue el comienzo más antiguo, que a nivel popular se conoce. Está basado en la mitología romana y es una de las más coherentes, valga la redundancia, que pueden explicar el comienzo de la celebración de la Cruz de Mayo a nivel popular.

Cuenta la mitología que existía un apuesto joven que vivía en los bosques de Frigia, el cual fue elegido por la diosa Cibeles para ella, convirtiéndolo en guardián de su templo, con la condición de que permaneciera siempre virgen. Attis, el apuesto joven, sucumbió a los encantos de la ninfa Sagaritis y rompió la condición de su diosa. Cibeles para castigar a Attis, derribó el árbol del que dependía la vida de la ninfa y acabó son su vida. Attis enloqueció y se castró, acto que le dio el perdón de su diosa y fue readmitido. La fiesta de la Cruz de Mayo conmemora la muerte de la ninfa que coincide con el equinoccio de primavera.

La fiesta consistía en colocar en el medio de la plaza un gran árbol denominado Mayo; se trataba de un olmo o álamo (según los pueblos), este era decorado con flores y cintas y representaba el centro de la fiesta. Escritores como Covarrubias (siglo XVII) o Sebastián de Castellanos (siglo XIX) mencionan en sus libros la práctica de estas fiestas.

Pero la jerarquía cristiana tratando de eliminar antiguas prácticas paganas convirtió la festividad de los Mayos en una fiesta religiosa sustituyendo el árbol-mayo por una cruz y este fue el verdadero origen de la festividad de la Cruz de Mayo.
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